ความแตกต่างของขนมมงคลที่รับประทานในวันเด็กญี่ปุ่นระหว่างพื้นที่คันไซและคันโต

วันเด็กญี่ปุ่นนั้นเป็นวันฉลองความสุขของเด็กทั้งประเทศและเป็นวันที่ภาวนาให้ลูกชายมีสุขภาพแข็งแรง ซึ่งนอกจากจะมีทั้งการประดับธงรูปปลาคาร์ฟไว้หน้าบ้าน จัดบูชาตุ๊กตา โกะงัสสึ นิงเงียว (五月人形) เพื่อคุ้มครองปกป้องเด็กจากสิ่งชั่วร้ายและภัยอันตรายต่าง ๆ และการให้เด็กอาบน้ำที่แช่ด้วยใบโชบุซึ่งเป็น Iris ชนิดหนึ่งแล้ว ก็มีการรับประทานขนมด้วย มารู้จักขนมมงคลที่ใช้รับประทานในช่วงวันเด็กในพื้นที่คันไซและคันโตกันนะคะ

คะชิวะโมจิ (Kashiwa Mochi) ขนมที่ใช้รับประทานในวันเด็กในเขตคันโต

ขนมที่ใช้รับประทานในช่วงวันเด็กในเขตคันโตหรือพื้นที่ของโตเกียวและจังหวัดใกล้เคียงจะเป็นขนมโมจิชนิดหนึ่งที่ห่อด้วยใบโอ๊ก เรียกว่าคะชิวะโมจิ (Kashiwa Mochi) คะชิวะโมจินั้นเป็นโมจิเคี้ยวหนึบไส้ถั่วแดงกวนหรือไส้ถั่วขาวกวนผสมมิโซะ แม้ว่าไม่สามารถรับประทานใบโอ๊กไปพร้อมกับขนมโมจิได้ แต่กลิ่นหอมของใบโอ๊กที่แทรกเข้าไปในเนื้อโมจิจะสร้างความอร่อยที่เป็นเอกลักษณ์ เหตุผลที่ใช้ใบโอ๊กห่อขนมโมจิเพื่อนำมารับประทานในวันเด็กนั้นมาจากการที่ใบแก่ของต้นโอ๊กจะไม่ร่วงจนกว่าจะมีการผลิใบใหม่ขึ้นมาก่อน ซึ่งชาวญี่ปุ่นเชื่อว่าเป็นสัญลักษณ์แห่งความมั่งคั่งของลูกหลาน

ชิมากิ (Chimaki) ขนมที่ใช้รับประทานในวันเด็กในเขตคันไซ

ชาวคันไซหรือเด็กที่อยู่ในพื้นที่โอซาก้าและจังหวัดใกล้เคียงรวมทั้งพื้นที่ทางตะวันตกของญี่ปุ่นจะรับประทานชิมากิซึ่งเป็นขนมที่ทำจากแป้งข้าวเหนียวห่อด้วยใบไผ่ หรือคล้ายกับขนมเทียนของบ้านเรา โดยคนญี่ปุ่นจะนำขนมชิมากิมารับประทานกับผงถั่งเหลืองบด เหตุผลที่คนแถบคันไซส่วนใหญ่ไม่รับประทานคะชิวะโมจิ เนื่องมาจากว่าภูมิภาคแถบคันไซไม่เหมาะสมสำหรับการเจริญงอกงามตามธรรมชาติของต้นโอ๊ก กล่าวคือใบโอ๊กคงหาได้ยากในแถบคันไซ สืบเนื่องมาจากการรับวัฒนธรรมจีนมากมายมาปรับให้เข้ากับวัฒนธรรมญี่ปุ่นในช่วงสมัยเฮอัน (Heian) ซึ่งอยู่ในช่วง ค.ศ. 794 – ค.ศ. 1185 ขนมชิมากิก็เป็นขนมญี่ปุ่นที่เกิดจากการดัดแปลงจากขนมบ๊ะจ่างของจีน ซึ่งถูกนำมาใช้รับประทานเป็นขนมในวันเด็กด้วยความเชื่อว่าใบไผ่จะช่วยปัดเป่าความชั่วร้ายออกไปจากชีวิต

ปัจจุบันสามารถหาขนมคะชิวะโมจิและชิมากิมารับประทานได้ตลอดทั้งปี ผู้เขียนเองไม่ค่อยได้ไปแถวคันไซ แต่หากมาโตเกียวนั้นสามารถหาคะชิวะโมจิมารับประทานได้ง่ายๆในราคาถูก จากร้านสะดวกซื้อและซุปเปอร์มาร์เก็ตค่ะ กล่าวกันว่า คะชิวะโมจิเป็นขนมหวานที่เข้ากับบรรยากาศการเริ่มต้นฤดูร้อนได้ดีเชียวค่ะ