สีจากธรรมชาติสู่อาหารหลากหลายเพื่อสีสันสดใสที่เป็นมิตรต่อผู้บริโภค

คงปฏิเสธไม่ได้ว่าอาหารสีสันสดใสสวยงามหลายชนิดในญี่ปุ่นนั้นเรียกความสนใจจากลูกค้าและผู้บริโภคไม่น้อย สีที่ใช้ผลิตอาหารยอดนิยมหลากหลายชนิดในญี่ปุ่นนั้นมาจากสีผสมอาหารที่ได้จากธรรมชาติ มารู้จักสีสันหลากหลายจากธรรมชาติที่ใช้เป็นสีผสมอาหารกันนะคะ

สีธรรมชาติที่นิยมใช้กับผักดองญี่ปุ่น

ผักดองหรือ Tsukemono เป็นเครื่องเคียงในอาหารเกือบทุกมื้อของคนญี่ปุ่น ผักดองญี่ปุ่นมีมากมายหลายชนิดและมีสีสันสดใสและรสชาติอร่อยที่เมื่อได้ลองแล้วแทบจะหยุดไม่ได้ ตัวอย่างสีธรรมชาติที่ทำให้ผักดองมีสีสันสวยงาม ได้แก่ สีแดงจากชิโสะแดงในขิงดอง (เบนิโชกะ, Beni shoga) บ๊วยดอง (Umeboshi) และแตงกวาดองผสมมะเขือยาว (ชิบะซึเกะ, Shibazuke) และสีเหลืองจากเปลือกลูกพลับหรือขมิ้นในหัวไช้เท้าดองหรือทะคุอัน (Takuan) เป็นต้น

สีธรรมชาติที่นิยมใช้ในผลิตภัณฑ์เค้กปลาคามาโบโกะและปูอัด

เค้กปลาและปูอัดเป็นผลิตภัณฑ์จากปลาที่มีสีสันสดใสเป็นที่นิยมของคนญี่ปุ่น สีแดงและชมพูในเค้กปลาคามาโบโกะและปูอัดนั้นมีที่มาจากสองสีธรรมชาติ คือ สีส้มถึงส้มแดงของโมนาสคัส (Monascus) หรือเบนิโคจิ (ベニコウジ, 紅麹) ซึ่งเป็นสีธรรมชาติได้จากการหมักข้าวกับยีสต์แดง และ/หรือสีโคชินีล (Cochineal) ซึ่งเป็นสีแดงที่สกัดได้จากแมลงชนิดหนึ่งชื่อโคชินีล ซึ่งเป็นแมลงที่มีถิ่นกำเนิดจากแถบอเมริกากลางและใต้ ว่ากันว่าต้องใช้แมลงถึง 70,000 ตัวเพื่อสกัดให้สีแดงโคชินีล 1 ปอนด์ และไม่ต้องตกใจนะคะเพราะสีแดงจากแมลงนี้มีความปลอดภัยและถูกนำมาใช้เป็นสีผสมในผลิตภัณฑ์อาหารมากมายรวมถึงขนมหวานที่มีสีออกชมพูหวานๆ ในญี่ปุ่นด้วย

สีธรรมชาติในขนมหวานญี่ปุ่น

สีธรรมชาติที่อยู่ในขนมขายดีของญี่ปุ่นนั้นมีหลากหลายชนิด เช่น สีเขียวจากหญ้าโยโมกิและมัทฉะ สีแดงและชมพูจากสีโคชินัล สีน้ำตาลอ่อนจากผงถั่วเหลืองบดหรือคินาโกะ (Kinako) และสีน้ำตาลเข้มจากผงโกโก้ เป็นต้น

คนญี่ปุ่นส่วนใหญ่จะคำนึงถึงสุขภาพที่ดี และอาหารที่รับประทานต้องมีความสวยงามเพื่อความเจริญใจและเจริญอาหาร สีผสมอาหารจากธรรมชาติจึงเป็นหนึ่งในวัตถุดิบที่ใช้เติมแต่งอาหารที่คนญี่ปุ่นให้ความสำคัญเป็นอย่างมาก