โฮโต อาหารของฝากถูกใจชาวญี่ปุ่นที่มีต้นกำเนิดมาจากพื้นที่ป่า

อาหารหลากหลายชนิดเกิดขึ้นจากความประหยัดและความแร้นแค้นในอดีต ก่อนจะค่อย ๆ กลายเป็นอาหารที่ได้รับความนิยมจากคนญี่ปุ่นในที่สุด หนึ่งในอาหารดังกล่าวคือ โฮโต  (ほうとう) หม้อไฟอาหารประเภทเส้น มีลักษณะคล้ายอุด้ง แต่มีรสชาติอร่อยที่เมื่อได้ลองแล้วต้องอยากซื้อเป็นของฝากให้กับญาติมิตรเพื่อนฝูง

โฮโตและความเป็นมา

โฮโต

โฮโตเป็นอาหารประจำท้องถิ่นของจังหวัดยามานาชิ เป็นหม้อไฟที่ประกอบด้วยเส้นสีขาวคล้ายอุด้ง แต่มีลักษณะแบนและกว้างกว่าเส้นอุด้ง นำมาต้มรวมกับผักตามฤดูกาลในน้ำซุปที่ทำจากมิโซะ

โฮโตเกิดจากความยากลำบากในการปลูกข้าวในพื้นที่กลางป่าที่ล้อมรอบไปด้วยภูเขาที่มีอุณหภูมิต่ำและมีเศษดินภูเขาไฟ ในอดีตการขนส่งไม่สะดวกเหมือนปัจจุบัน คนในพื้นที่แถบนี้จึงปลูกข้าวสาลีและรับประทานอาหารที่ผลิตได้จากแป้งสาลีซึ่งคือเส้นโฮโต ทั้งนี้เพื่อเป็นการประหยัดแป้งสาลีก็ได้มีการเติมผักหลายชนิดตามฤดูกาลลงไปในหม้อไฟชนิดนี้

ในอดีตการเตรียมโฮโตนั้นต้องเตรียมเองตามบ้านเรือน แต่ปัจจุบันสามารถหาซื้อโฮโตกึ่งสำเร็จรูปที่บรรจุเส้นและซุปมิโซะสำหรับปรุงรสวางจำหน่ายอยู่ทั่วไป เพียงต้มเส้น เติมผักและเติมซุปมิโซะลงไป ก็จะได้เมนูหม้อไฟอร่อยง่าย ๆ

ข้อแตกต่างระหว่างโฮโตและอุด้ง

อุด้ง

แม้ว่าจะใช้แป้งสาลีเป็นวัตถุดิบเหมือนกัน แต่เส้นโฮโตและเส้นอุด้งมีความแตกต่างกันคือ เส้นโฮโตจะมีลักษณะแบนและกว้างกว่าเส้นอุด้ง แต่จะนุ่มกว่าเส้นอุด้ง วิธีการเตรียมเส้นอุด้งนั้นมักจะเติมเกลือลงไปในส่วนผสมแป้งแล้วพักไว้ เมื่อจะนำมาปรุงเป็นอาหารก็มักจะนำเส้นอุด้งมาต้มล้างเกลือออกก่อน ทำให้เส้นอุด้งมีเนื้อสัมผัสหนึบ ส่วนการเตรียมโฮโตนั้นไม่มีการเติมเกลือและพักไว้เหมือนอุด้ง เวลานำมารับประทานก็นำมาต้มในส่วนผสมของน้ำซุปมิโซะได้เลย  จึงทำให้เส้นโฮโตนุ่มและมีเนื้อสัมผัสที่อร่อยเป็นเอกลักษณ์

วิธีการเตรียมโฮโต

การเตรียมโฮโตนั้นเริ่มจากการเตรียมน้ำซุปที่ได้จากส่วนผสมของมิโซะและดาชิจากลูกปลาซาร์ดีนแห้ง นำมาต้มจนเดือดแล้วจึงเติมผักตามฤดูกาล และอาจจะเติมเนื้อหมูหรือเนื้อไก่ตามชอบ จากนั้นจึงเติมเส้นลงไปต้ม แล้วนำมารับประทานร้อน ๆ

เสน่ห์ของหม้อไฟโฮโต

เสน่ห์ของหม้อไฟโฮโตคือกลิ่นหอมของน้ำซุปข้นมิโซะผสมกับกลิ่นหอมของผักต้มที่ผสมอย่างลงตัวกับเส้นจากแป้งสาลี โฮโตจะมีน้ำซุปที่หนืดข้น เมื่อรับประทานเข้าไปทำให้รู้สึกเหมือนละลายในปาก นอกจากรสชาติที่อร่อยแล้ว หม้อไฟโฮโตยังเป็นหม้อไฟเพื่อสุขภาพที่อุดมไปด้วยวิตามินและเส้นใยอาหารจากผักตามฤดูกาล หากเป็นฤดูร้อนผักที่เติมลงไปมักจะเป็นผักที่ช่วยเพิ่มเรี่ยวแรง เช่น หอมใหญ่ ต้นหอมและมันฝรั่ง เป็นต้น ส่วนในฤดูหนาวก็มักจะเติมผักที่อุดมไปด้วยวิตามินที่ช่วยให้ร่างกายอบอุ่นตลอดช่วงฤดูหนาว ได้แก่  ฟักทอง เผือก ผักกาดขาว แครอท เห็ดหอมและเห็ดชิเมจิ  เป็นต้น ทั้งนี้ฟักทองเป็นผักที่ได้รับความนิยมสูง เพราะเมื่อถูกเคี่ยวจนได้ที่เนื้อฟักทองจะค่อย ๆ ละลายในน้ำซุป ทำให้น้ำซุปมีสีเหลืองนวลและมีรสชาติหวานหอมอร่อยถูกปากยิ่งนัก

หากไปเยือนจังหวัดยามานาชิสามารถหาโฮโตรับประทานได้จากร้านอาหารท้องถิ่นและเรียวคัง ทั้งนี้ยังสามารถหาซื้อโฮโตกึ่งสำเร็จรูปที่มีเส้นดิบโฮโตและซองน้ำซุปมิโซะบรรจุอยู่ในกล่องตามซูเปอร์มาร์เก็ตและร้านขายของฝากไปเป็นของฝากที่ถูกใจได้ด้วยนะคะ