เพิ่มปริมาณแม้เจอวิกฤตโควิด!! เบื้องหลังแนวคิดของ BLUE SEAL ไอศกรีมเจ้าดังของโอกินาวะ

“เกิดที่อเมริกา แต่เติบโตที่โอกินาวะ” อาจเป็นคำจำกัดความที่เหมาะสมกับ “BLUE SEAL ICE CREAM” 「ブルーシールアイスクリーム」

หากใครเคยไปเที่ยวจังหวัดโอกินาวะ คงพอรู้ว่าจังหวัดนี้มีบรรยากาศและวัฒนธรรมของตัวเองที่อาจจะไม่ค่อยเหมือนญี่ปุ่นที่เราคุ้นเคยกันทั่วไปเท่าไรนัก นอกจากนี้โอกินาวะยังได้รับอิทธิจากวัฒนธรรมและแนวคิดของประเทศสหรัฐอเมริกามาค่อนข้างมาก ตั้งแต่ช่วงหลังสงครามโลกครั้งที่ 2

BLUE SEAL ถือกำเนิดในประเทศสหรัฐอเมริกาภายใต้แบรนด์ Foremost Blue Seal ต่อมามาเปิดตัวที่โอกินาวะในปี 1948 และได้รับความนิยมจนแทบจะกลายเป็นแบรนด์ไอศกรีมประจำจังหวัดโอกินาวะไปแล้ว

https://twitter.com/bluesealice_/status/1405368153891246083

เมื่อไม่นานมานี้ BLUE SEAL ตัดสินใจประกาศการเปลี่ยนปริมาณของไอศกรีมแบบถ้วยที่วางขายหน้าร้านและร้านค้าปลีกใหม่ โดยเพิ่มปริมาณจากขนาด 135 มิลลิลิตร เป็น 162 มิลลิลิตร ซึ่งสร้างปรากฏการยอดขายถล่มทลายในวันที่วางจำหน่ายวันแรก จนว่ากันว่ายอดขายวันนั้นพอๆ กับยอดขายปกติของไอศกรีมถ้วยที่ขายได้ทั้งเดือนเลยทีเดียว

โอกาสในวิกฤต

แม้ว่าโอกินาวะจะเป็นจังหวัดเล็กๆ ที่มีประชากรประมาณ 1.5 ล้านคน แต่เป็นจุดหมายที่ได้รับความนิยมจากนักท่องเที่ยวทั้งในญี่ปุ่นและจากต่างประเทศ ในช่วงเวลาปกติ มีข้อมูลว่ามีนักท่องเที่ยวมาเยือนจังหวัดโอกินาวะถึงปีละประมาณ 10 ล้านคน

ในปี 2019 ช่วงก่อนเกิดการระบาดของโควิด-19 BLUE SEAL มียอดขายรวมถึงปีละ 2,500 ล้านเยน (ประมาณ 750 ล้านบาท) แต่เพราะโควิด-19 ทำให้ธุรกิจโรงแรมและร้านอาหารในโอกินาวะได้รับผลกระทบอย่างหนัก จนทำให้ยอดขายในปี 2020 ลดลงถึง 750 ล้านเยน (ประมาณ 220 ล้านบาท)

ว่ากันว่า 85% ของคนที่มาเที่ยวโอกินาวะ เป็นคนที่เคยมาแล้วประทับใจเลยกลับมาซ้ำ เรียกได้ว่าโอกินาวะเป็นสถานที่ท่องเที่ยวที่มีแฟนคลับขาประจำเป็นจำนวนมาก

ในช่วงที่การท่องเที่ยวถูกจำกัดเช่นนี้ มีคนจำนวนมากที่รอคอยการกลับมาโอกินาวะอีกครั้ง ถึงกับมีคนไปต่อคิวซื้อไอศกรีมตามร้านแฟรนไชส์ BLUE SEAL ในเมืองอื่นๆ เพียงเพื่อให้หายคิดถึงโอกินาวะเลยทีเดียว

นอกจากนี้ แม้ว่ายอดขายหน้าร้านและส่วนที่ส่งขายตามโรงแรมที่พักจะลดลง แต่ไอศกรีมที่วางขายตามซุปเปอร์มาร์เก็ตและร้านค้าปลีกต่างๆ กลับเพิ่มมากขึ้นในช่วงที่ลูกค้าต้องพยายามเก็บตัวอยู่บ้าน สินค้าที่ขายมายาวนานกว่า 50 ปีอย่างแซนด์วิชไอศกรีม “โพล่า แบร์” (ポーラベアー) ก็ได้รับความนิยมจนมีการออกรสใหม่ออกมาเรื่อยๆ

Polar Bear ไอศกรีมที่ขายดีมาอย่างยาวนานของ BLUE SEAL

https://twitter.com/BlueSealokinawa/status/1373786503663513606

แต่สินค้าที่ขายดีที่สุดคงหนีไม่พ้นไอศกรีมแบบถ้วย ที่มีรสชาติต่างๆ ให้เลือกหลากหลาย เป็นสินค้าที่ชาวโอกินาวะผูกพันและคุ้นเคยกับรสชาติและแพ็จเกจจิ้งเป็นอย่างดี ว่ากันว่าไอศกรีมถ้วยนี้ถูกนำไปเป็นของหวานในมื้อกลางวันของเด็กๆ ในโรงเรียนที่โอกินาวะเลยทีเดียว

https://twitter.com/BlueSealokinawa/status/1403668606437711876

ไอศกรีมถ้วยรูปโฉมใหม่

เมื่อเดือนเมษายน 2021 ที่ผ่านมา BLUE SEAL ตัดสินใจออกไอศกรีมถ้วยที่เพิ่มปริมาณขึ้นถึง 20% แต่ราคาขายยังคงเดิมที่ 151 เยน (ประมาณ 45 บาท) โดยบริษัทได้ทุ่มงบโฆษณาเพื่อโปรโมทสินค้าใหม่นี้ผ่านทั้งทางสื่อต่างๆ และทางดิสเพลย์ที่โชว์ในร้านค้าปลีกและร้านสะดวกซื้อ

https://twitter.com/BlueSealokinawa/status/1381490937398841349

การที่ BLUE SEAL เพิ่มปริมาณไอศกรีมแบบถ้วยแต่ยังสามารถขายได้ในราคาเดิมนั้น ทางบริษัทได้ไปลดต้นทุนในส่วนอื่นแทน นั่นคือใช้เทคโนโลยีการผลิตแพจเกจจิ้งที่สามารถถ้วยบางขึ้น และใช้กระดาษจำนวนน้อยลงถึง 6 ตันต่อปี

ในตอนนั้นมีการเริ่มใช้คำโปรโมท BLUE SEAL ว่า “วัตต้า ไอซ์” (わったーアイス) ซึ่งเป็นการใช้ภาษาท้องถิ่นของโอกินาวะคำว่า “วัตต้า” (わったー) ที่แปลว่า “ของพวกเรา” เพื่อจะสื่อว่า BLUE SEAL นั้นเป็นเหมือนสัญลักษณ์ของคนโอกินาวะ หากใครที่มาเยือนจังหวัดนี้ ถ้าไม่ได้กินไอศกรีม BLUE SEAL ก็เหมือนมาไม่ถึงโอกินาวะนั่นเอง

https://twitter.com/HAPIOKI/status/1399709511271604226

BLUE SEAL เป็นที่รักของชาวโอกินาวะ

นอกจากนี้ BLUE SEAL ยังมีส่วนในการช่วยสมทบทุนในการซ่อมแซมปราสาทชูริ (首里城) โบราณสถานสำคัญของโอกินาวะที่ได้รับความเสียหายจากการเกิดเพลิงไหม้เมื่อเดือนตุลาคม 2019 โดยบริษัทจะสมทบทุนจากรายได้ 1 เยนจากทุกๆ สินค้าที่ขายได้ ให้กับกองทุนซ่อมแซมปราสาท ยิ่งเป็นการตอกย้ำคำพูดที่ว่า BLUE SEAL เป็นแบรนด์ของคนโอกินาวะ เพื่อคนโอกินาวะเข้าไปอีก

https://twitter.com/HoudiniMeow/status/1393119228870463491

BLUE SEAL มีปรัชญาการดำเนินธุรกิจคือ “ไอศกรีมที่นำมาซึ่งรอยยิ้ม” (アイスがもたらす笑顔のために) ช่างตรงกับสิ่งที่ BLUE SEAL ทำมาตลอดคือการให้ความสำคัญกับลูกค้าและท้องถิ่นซึ่งเป็นต้นกำเนิดของแบรนด์ ไม่แปลกใจเลยที่ชาวโอกินาวะ หรือคนที่ชื่นชอบในความเป็นโอกินาวะจะผูกพันและหลงรักไอศกรีมแบรนด์นี้กันนะคะ

สรุปเนื้อหาจาก:itmedia
รูปภาพจาก: Blue Seal YouTube