การเดินทางด้วยรถไฟญี่ปุ่นดียังไง ทำไมหลายคนถึงหลงรัก?

japan railway travel cover
Last updated:

สำหรับเพื่อนๆ ที่กำลังมองหาประสบการณ์ใหม่ๆ ในการเดินทางด้วยรถไฟในญี่ปุ่น JR Times by JR East ก็เป็นเว็บหนึ่งที่เหมาะกับการทำการบ้านเพื่อเตรียมทริปลุยญี่ปุ่นค่ะ โดย JR Times by JR East เป็นเว็บไซต์ที่รวมทุกบทความเกี่ยวกับรถไฟที่นักท่องเที่ยวต้องรู้ ซึ่งรวมถึงบทความรีวิวสถานที่ท่องเที่ยวเด็ดๆ ห้ามพลาดที่สามารถเดินทางไปได้โดยรถไฟ JR East อีกมากมาย!

ในบทความนี้ เราจะพาเพื่อนๆ ไปดูเสน่ห์ของการเดินทางด้วยรถไฟในญี่ปุ่นผ่านบทความโดยคุณ Carissa Loh นักเขียนชาวสิงคโปร์ผู้หลงรักญี่ปุ่นและมีประสบการณ์ท่องเที่ยวญี่ปุ่นมาแล้วทั่วประเทศ! ในบทความนี้ คุณ Carissa จะพาเราขึ้นรถไฟไปด้วยกันเพื่อดูว่าอะไรที่ทำให้รถไฟไม่ได้เป็นแค่ยานพาหนะ แต่เป็นตัวเลือกการเดินทางที่ใครต่อใครต้องหลงรัก

เสน่ห์ของการเดินทางด้วยรถไฟในญี่ปุ่น

japan railway travel

สำหรับนักท่องเที่ยวต่างชาติหลายคนที่มาเที่ยวญี่ปุ่น การเดินทางด้วยรถไฟเป็นวิธีที่สะดวกและประหยัดที่สุดในการเดินทางสำรวจที่ต่างๆ ของญี่ปุ่น เพราะเครือข่ายทางรถไฟที่กว้างขวางของญี่ปุ่นได้ขยายไปยังทุกที่ที่นักท่องเที่ยวมักจะไปกัน ยังไม่นับตั๋วรถไฟแบบ Pass ราคาประหยัดมากมายที่มีให้นักท่องเที่ยวชาวต่างชาติเลือกใช้กัน และนอกจากการเป็นยานพาหนะแล้ว การนั่งรถไฟยังเป็นทั้งการเดินทาง ประสบการณ์ และไฮไลท์ของทริปที่ฉันตั้งหน้าตั้งตารอเสมอ!

ชินกันเซ็น สัญลักษณ์แห่งเทคโนโลยีรถไฟญี่ปุ่น

japan railway travel shinkansen
ตามเข็มนาฬิกาจากรูปบนซ้าย: Kyushu Shinkansen, Joetsu Shinkansen, Akita และ Tohoku Shinkansen, Hello Kitty Shinkansen (เครดิตรูปภาพ: JR East / Carissa Loh)

พูดถึงการเดินทางโดยรถไฟในญี่ปุ่นทั้งที จะไม่พูดถึงชินกันเซ็นก็คงไม่ได้ ก่อนที่คุณจะเดินทางมาที่ญี่ปุ่นเป็นครั้งแรก เชื่อว่า “การนั่งชินกันเซ็น” น่าจะเป็นหนึ่งในลิสต์สิ่งที่อยากทำในญี่ปุ่นของคุณแน่นอน
ถ้าคุณเคยเห็นช่วง “7-minute miracle” ที่รถชินกันเซ็นถูกทำความสะอาดก่อนเปลี่ยนทิศทางวิ่งแล้วล่ะก็ คุณคงรู้สึกว้าวแน่นอน และไม่ว่าจะเป็นที่นั่งที่ปรับหมุนได้ เต้าเสียบชาร์จไฟตรงแถวที่วางเท้า และบริการรถเข็นจำหน่ายขนมบนขบวนรถ การนั่งชินกันเซ็นถือเป็นสิ่งที่ห้ามพลาดสำหรับนักท่องเที่ยวหลายคนที่จะเดินทางมาที่ญี่ปุ่น

ความยิ่งใหญ่ของธรรมชาติ

japan railway travel nature
การมองภาพวิวจากหน้าต่างรถไฟคือหนึ่งในความสุขของการนั่งรถไฟ (เครดิตรูปภาพ: JR East / Carissa Loh)

นอกจากชินกันเซ็นแล้ว ทางรถไฟท้องถิ่นของญี่ปุ่นเองก็มีอะไรมากมายให้ได้ไปสัมผัสกัน เครือข่ายทางรถไฟของญี่ปุ่นนั้นกว้างขวางและถูกพัฒนามาเป็นอย่างดี และผู้อยู่อาศัยและนักท่องเที่ยวส่วนมากต่างต้องใช้รถไฟไม่ทางใดก็ทางหนึ่ง ดังนั้นจึงแทบไม่มีใครที่ไม่ชอบรถไฟเลย ทางรถไฟไม่ได้เป็นเพียงช่องทางการเดินทางที่สะดวกเท่านั้น แต่ยังเป็นเวทีให้ถ่ายทอดเสน่ห์และเอกลักษณ์ของพื้นที่ท้องถิ่นนั้นๆ ด้วย โดยเฉพาะในส่วนของทางรถไฟท้องถิ่น

สำหรับนักท่องเที่ยวอย่างพวกเราแล้ว สิ่งที่ทำให้การนั่งรถไฟในญี่ปุ่นเป็นเรื่องสนุกคืออะไร? แน่นอนว่าส่วนหนึ่งคือวิวธรรมชาติ ในบรรดาทางรถไฟสายโปรดของฉันนั้น จะมีทางรถไฟสาย Oito (大糸線 О̄ito-sen) ในจังหวัดนากาโนะ ซึ่งเป็นทางรถไฟที่คุณสามารถเพลิดเพลินไปกับวิวภูเขาสูงใหญ่ของเทือกเขาแอลป์ตอนเหนือระหว่างทางได้ และอีกสายหนึ่งคือสาย Ban-etsu West (磐越西線 Ban’etsu-sai-sen) ในฟุกุชิม่าที่มีนาข้าวสีทองและวิวภูเขาบันไดที่เปลี่ยนเป็นสีแสดสวยงามในฤดูใบไม้ร่วง รวมถึงสาย Iiyama (飯山線 Iiyama-sen) ในนากาโนะที่มีแม่น้ำจิคุมะไหลเลียบไปตามแนวทางรถไฟอีกทั้งยังมีวิวฤดูหนาวที่สวยงามด้วยหิมะที่ตกหนักในพื้นที่ และสายสุดท้ายคือสาย Gono (五能線 Gonо̄-sen) ในจังหวัดอาโอโมริที่มีวิวชายฝั่งทะเลสวยอย่างหาที่ไหนเปรียบไม่ได้

ความงามที่เปลี่ยนผ่านตามฤดูกาล

japan railway travel seasons
สัมผัสวิวตามฤดูกาลที่หลากหลายจากหน้าต่างรถไฟ (เครดิตรูปภาพ: JR East)

ส่วนตัวแล้ว ฉันรู้สึกว่าความสุขของการเดินทางในประเทศที่มีฤดูกาลแตกต่างกันก็คือการได้เห็นวิวสถานที่เดียวกันที่เปลี่ยนไปตามแต่ละฤดูกาลของปี ฉันชอบการไปเที่ยวที่เดิมซ้ำๆ เพียงเพื่อสัมผัสกับวิวที่แตกต่างกันไปในแต่ละฤดูกาล
ไม่ว่าฉันจะมาเที่ยวญี่ปุ่นสักกี่ครั้ง ฉันก็ประทับใจในบรรดาสีสันที่มาพร้อมกับแต่ละฤดูกาลได้ทุกครั้ง ตั้งแต่ดอกไม้สีสันละลานตาที่เบ่งบานในฤดูใบไม้ผลิ ไปจนถึงสีเขียวสดชื่นของใบไม้ที่แตกใบใหม่ในฤดูร้อน สีโทนร้อนสุดร้อนแรงของแมกไม้ฤดูใบไม้ร่วง และสีขาวเป็นประกายของหิมะในฤดูหนาว แต่ที่วิเศษไปมากกว่านั้นคือการได้เห็นวิวและสีสันทั้งหมดนี้จากที่นั่งสุดสบายบนรถไฟ!

สถานีรถไฟที่น่าตื่นตา

japan railway travel stations
ไร่องุ่นที่ชานชาลาสถานี Shiojiri และออนเซ็นเท้าที่ชานชาลาสถานี Kami-Suwa (เครดิตรูปภาพ: JR East / Chie Matsubara / Carissa Loh)

นอกจากวิวแล้ว ตัวสถานีรถไฟของญี่ปุ่นเองก็ชวนตื่นตาไม่แพ้กัน ขณะที่รถไฟเป็นสิ่งที่พาคุณเดินทางจากสถานที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่ง สถานีรถไฟเองก็เปรียบเสมือนประตูที่เปิดไปยังจุดหมายปลายทางของคุณ หลายคนอาจจะคิดว่าสถานีรถไฟเป็นเพียงสถานที่ที่มีไว้ให้คุณรอ ขึ้นรถ แล้วก็ขึ้นและลงรถไฟ แต่ที่จริงแล้วสถานีรถไฟมีอะไรมากกว่านั้น
นอกจากจะเป็นจุดเริ่มต้นและจุดหมายปลายทาง สถานีรถไฟในญี่ปุ่นยังมีประวัติที่ยาวนานพอๆ กับบรรดาตัวรถไฟเอง โดยบางสถานียังมีลูกเล่นพิเศษเป็นของตัวเองด้วย เช่นสถานี Shiojiri (塩尻駅) ที่มีไร่องุ่นที่ใช้งานได้จริงอยู่บนชานชาลา หรือสถานี Kami-Suwa (上諏訪駅) ที่มีอาชิยุ (ashiyu ออนเซ็นเท้า) บนชานชาลาด้วย!

อิ่มอร่อยบนรถไฟ

japan railway travel ekiben variations
เอกิเบ็น หนึ่งในไฮไลท์ของการเดินทางด้วยรถไฟ (เครดิตรูปภาพ: JR East / Carissa Loh)

อะไรคือสิ่งที่นักเดินทางส่วนมากตั้งหน้าตั้งตารอเมื่อเดินทางมาเที่ยวญี่ปุ่น? แน่นอนว่าต้องเป็นเรื่องอาหาร! แม้ว่าคุณจะหาร้านอาหารญี่ปุ่นได้แทบทุกแห่งในสิงคโปร์ แต่อาหารเหล่านี้ก็ยังเทียบกับของจริงที่ญี่ปุ่นไม่ได้เลย
การได้อร่อยกับเอกิเบ็น (駅弁 ข้าวกล่องที่จำหน่ายตามสถานีรถไฟ) ระหว่างเพลิดเพลินไปกับวิวที่ผ่านไปนั้นเป็นหนึ่งในที่สุดแห่งความสุขของการเดินทางด้วยรถไฟในญี่ปุ่น คุณเองก็คิดเหมือนกันใช่ไหม? เวลานั่งรถไฟเที่ยว สิ่งที่จะมาช่วยเติมสีสันให้กับวิวข้างนอกก็คือเอกิเบ็น ซึ่งเอกิเบ็นมาในแพ็กเกจหลายรูปแบบและมีหลากรสชาติ และเอกิเบ็นหลายกล่องก็เป็นของที่มีเฉพาะพื้นที่หรือสถานีนั้นๆ ด้วย โดยต่างมีจุดเด่นคือวัตถุดิบที่ผลิตในท้องถิ่นหรือมีการออกแบบกล่องที่สื่อถึงพื้นที่ท้องถิ่นนั้นๆ

ขบวนรถไฟที่ไม่เหมือนใคร

japan railway travel joyful trains
รถไฟท่องเที่ยวบางขบวนมีออนเซ็นเท้า ท้องฟ้าจำลอง การแสดงดนตรี รวมถึงกิจกรรมชิมสาเกบนขบวนรถด้วย (เครดิตรูปภาพ: JR East / Carissa Loh and Akio Kobori)

เมื่อเดินทางด้วยรถไฟ แน่นอนว่าดาวเด่นของทริปคือตัวขบวนรถไฟนั่นเอง คุณอาจจะคิดว่าออนเซ็นที่ชวนสบายตัว อาหารญี่ปุ่นรสเลิศที่ใช้วัตถุดิบท้องถิ่น หรือวิวธรรมชาติสวยงามนอกหน้าต่างล้วนเป็นสิ่งที่สัมผัสได้ที่รีสอร์ทเท่านั้น แต่ฉันได้ไปลองสัมผัสประสบการณ์เหล่านี้มาแล้วบนขบวนรถไฟและที่สถานีรถไฟในญี่ปุ่น!
รถไฟท่องเที่ยว เช่น Joyful Train ของ JR East และ D&S Train ของ JR Kyushu เป็นรถไฟที่ให้นักท่องเที่ยวได้สัมผัสบรรดาของดีของท้องที่ที่รถไฟวิ่งผ่านในรูปแบบใหม่ รถไฟบางขบวนในกลุ่มนี้ยังมีการตกแต่งภายในสุดประณีตด้วยของตกแต่งตามธีมเฉพาะของรถไฟที่ไม่เหมือนใคร ในขณะที่ขบวนอื่นๆ จะเป็นรถไฟที่ให้ผู้โดยสารได้สัมผัสกับประสบการณ์ที่ไม่มีใครเหมือน
ด้วยจุดเด่นที่มีตั้งแต่ออนเซ็นเท้าสุดผ่อนคลายไปจนถึงโดมท้องฟ้าจำลอง และการตกแต่งภายในที่ประณีตไปจนถึงกิจกรรมแสดงดนตรีหรือเล่านิทาน หรือกิจกรรมอย่างการชิมสาเก ทั้งหมดนี้อาจทำให้คุณลืมไปเลยว่าคุณกำลังอยู่บนรถไฟ!

โอโมเทนาชิ: การต้อนรับแขกและการบริการ

japan railway travel omotenashi
โอโมเทนาชิเป็นส่วนหนึ่งของการเดินทางด้วยรถไฟที่ยากจะลืมเลือน (เครดิตรูปภาพ: JR East / Carissa Loh)

อย่างหนึ่งที่สร้างความประทับใจให้ฉันเป็นอย่างมากคือความละเอียดและความใส่ใจที่พนักงานและอาสาสมัครผู้ใจดีได้ทุ่มเทให้กับผู้โดยสาร รถไฟส่วนมากในญี่ปุ่นจะไม่มีบันไดตรงทางขึ้นรถ ทำให้นักท่องเที่ยวที่มีสัมภาระสามารถขึ้นรถได้ง่ายขึ้น ชินกันเซ็นบางขบวนยังมีราวสัมภาระสำหรับสัมภาระขนาดใหญ่โดยเฉพาะด้วย อีกทั้งบนรถไฟยังจะมีผู้ตรวจตั๋วที่พร้อมจะช่วยเสมอหากคุณมีคำถามอะไร รถไฟท่องเที่ยวบางขบวนยังมีพนักงานที่พร้อมบริการเต็มที่ ทำให้การนั่งรถไฟสนุกขึ้นกว่าที่เคย

เดินทางตรงเวลาราวกับเข็มนาฬิกา

japan railway travel timetable
ตารางกำหนดการรถไฟที่มีให้เห็นตามสถานีรถไฟ (เครดิตรูปภาพ: JR East / Carissa Loh)

ในหัวข้อสุดท้ายนี้ การกะเวลาเป็นสิ่งที่สำคัญมากในการวางแผนทริป ซึ่งนี่เป็นเรื่องง่ายมากที่ญี่ปุ่น เพราะคุณสามารถมั่นใจได้ว่ารถไฟญี่ปุ่นจะตรงต่อเวลา ไม่ใช่เพียงแค่ชินกันเซ็นเท่านั้น แต่รถไฟส่วนมากในญี่ปุ่นวิ่งเทียบชานชาลาและออกเดินทางตรงตามเวลาในกำหนดการราวกับเข็มนาฬิกา และแทบจะไม่เคยสายเลย ซึ่งเป็นอะไรที่แทบหาไม่ได้ในประเทศอื่น

ยังมีอะไรอีกมากรอคุณอยู่บนรถไฟ!

ถ้าเพื่อนๆ อยากรู้ว่ายังมีความสนุกและสะดวกอะไรรอเราอยู่อีกบ้างบนรถไฟ มาคลิ๊กอ่านบทความ “เสน่ห์ของการเดินทางด้วยรถไฟในญี่ปุ่น” จากเว็บ JR TIMES by JR-EAST บทความโดยคุณ Carissa Loh หรือคลิ๊กที่ภาพด้านล่างแล้วไปสนุกกันต่อได้เลย

japan railway travel banner