“โคเชีย” หญ้าสีสวยในช่วงฤดูใบไม้ร่วงญี่ปุ่นที่สามารถนำเมล็ดมารับประทานได้

เข้าสู่ช่วงฤดูใบไม้ร่วงในญี่ปุ่น หนึ่งในกิจกรรมที่นักท่องเที่ยวต่างตั้งหน้าตั้งตารอเป็นอย่างมากก็คือ การไปชมหญ้าโคเชียเปลี่ยนสีจากสีเขียวเป็นสีแดงและสีทองงดงามที่จังหวัดอิบารากิ ซึ่งนอกจากความสวยงามน่าชมแล้ว เมล็ดของหญ้าชิดนี้ยังสามารถรับประทานได้ด้วย มารู้จักหญ้าโคเชีย การนำเมล็ดมารับประทาน และประโยชน์ของเมล็ดจากหญ้าชนิดนี้กันนะคะ

รู้จักหญ้าโคเชียและสถานที่ชมในจังหวัดอิบารากิ

หญ้าโคเชีย (Kochia) เป็นพืชในสกุล Chenopodiaceae kochia ที่มาจากทางตอนใต้ของทวีปยุโรป คนญี่ปุ่นเรียกหญ้าชนิดนี้ว่า โฮคิกิ (ホウキギ) หรือหญ้าไม้กวาด เพราะคนญี่ปุ่นสมัยก่อนนำก้านของมันมาตากแห้งเพื่อนำมาทำไม้กวาด หญ้าชนิดนี้มีลักษณะเป็นต้นกลม มีสีเขียวและเปลี่ยนเป็นสีเป็นสีต่างๆ ในช่วงฤดูใบไม้ร่วง ได้แก่ โคเชียสีผสมระหว่างแดงและเขียวในช่วงปลายเดือนกันยายนถึงต้นเดือนตุลาคม โคเชียที่เปลี่ยนเป็นสีแดงทั้งหมดในช่วงกลางเดือนตุลาคม และโคเชียที่เปลี่ยนเป็นสีทองในช่วงปลายเดือนตุลาคม นักท่องเที่ยวสามารถไปชมทุ่งหญ้าชนิดนี้ได้ที่สวนสาธารณะฮิตาชิ ซีไซด์ ปาร์ค (Hitachi Seaside Park) จังหวัดอิบารากิ ซึ่งจะปลูกหญ้าเป็นทุ่งกว้างประมาณ 30,000 ต้น สีของต้นโคเชียที่เปลี่ยนไปตามเวลาทำให้ทัศนียภาพในช่วงฤดูใบไม้ร่วงสวยงามเหมือนภาพวาด

โคเชียสีเขียว
โคเชียสีเขียวปนแดง
โคเชียสีแดง
โคเชียสีทอง

เมล็ดโคเชียหรือคาเวียร์แห่งท้องทุ่ง

แม้ว่าหญ้าที่ปลูกในสวนสาธารณะนั้นมีจุดประสงค์เพื่อให้นักท่องเที่ยวชมความงาม แต่เกษตรกรผู้ปลูกหญ้าในจังหวัดอาคิตะได้นำเมล็ดแห้งของหญ้าโคเชียมาต้ม แยกเปลือกหุ้มเมล็ดออกและนำมารับประทานเป็นอาหารที่เรียกว่า ทงบุริ (とんぶり) ด้วยเมล็ดโคเชียมีสี ขนาด รูปร่าง และรสสัมผัสกรุบคล้ายกับไข่ปลาคาเวียร์ จึงได้ชื่อว่าไข่ปลาคาเวียร์แห่งท้องทุ่ง คนญี่ปุ่นนิยมนำทงบุริมารับประทานกับข้าวสวย เต้าหู้ แตงกวา ปลาเล็กชิราสึ ใส่ในสลัดผัก และนำมาตกแต่งเมนูอาหารอิตาเลียน เป็นต้น

ประโยชน์ของเมล็ดโคเชีย

ทงบุริหรือเมล็ดโคเชีย 100 กรัมให้พลังงานเพียงแค่ 90 กิโลแคลอรี่ แต่อุดมไปด้วยสารอาหารดังนี้ คือ เส้นใยอาหารในปริมาณที่เท่ากับสาหร่ายวาคาเมะและรากโกโบ  บีต้า แคโรทีนและอัลฟา โทโคฟีนอล (α-tocophenol) ซึ่งมีคุณสมบัติเป็นสารต้านอนุมูลอิสระที่มีประสิทธิภาพสูง แร่ธาตุต่างๆ ได้แก่ โพแทสเซียม แมกนีเซียม ฟอสฟอรัส และแคลเซียม ซาโปนิน ซึ่งส่งเสริมการเผาผลาญพลังงานในร่างกาย วิตามินเอ บี เค และ อี ซึ่งจำเป็นความแข็งแรงของร่างกายและความงาม เมล็ดโคเชียจึงเป็นอีกหนึ่งซุปเปอร์ฟู๊ดที่หาซื้อได้ง่ายในช่วงฤดูใบไม้ร่วงของญี่ปุ่น

หญ้าโคเชียไม่ได้มีแค่ความงดงามเพียงอย่างเดียว แต่ยังมีประโยชน์ในการนำก้านมาทำไม้กวาดและนำเมล็ดมารับประทาน นักท่องเที่ยวจำนวนมากต่างตั้งหน้าตั้งตารอช่วงเวลาการชมหญ้าโคเชียเปลี่ยนสีในฤดูใบไม้ร่วง ไว้สถานการณ์ไวรัสโควิด-19 ดีขึ้นแล้ว ก็ขอชวนมาท่องเที่ยวชมทุ่งหญ้ากันค่ะ

สรุปเนื้อหาจาก: olive-hitomawashi, hitachikaihin