ข่าวดี! ญี่ปุ่นค้นพบสารสกัดจากบุก ช่วยป้องกันสมองเสื่อมและอัลไซเมอร์ได้

บุกหรือ Konjac หรือคอนยัคคุ (こんにゃく) เป็นพืชหัวที่คนญี่ปุ่นนำมาแปรรูปเป็นวัตถุดิบในการปรุงเมนูอาหารหลากหลายชนิด เมื่อไม่นานมานี้ ดร. โคเฮ  ยูยามะ (Kohei Yuyama) อาจารย์จากมหาวิทยาลัยฮอกไกโดได้ประกาศข่าวดีว่า สารสกัดในบุกสามารถช่วยบรรเทาและป้องกันอาการสมองเสื่อมและอัลไซเมอร์ได้ มารู้จักโรคอัลไซเมอร์ และรายละเอียดของข่าวดีนี้กันค่ะ

รู้จักอัลไซเมอร์และสาเหตุ

อัลไซเมอร์เป็นภาวะที่เกิดจากการเสื่อมของการทำงานหรือโครงสร้างของเนื้อเยื่อสมองซึ่งมักพบในผู้สูงอายุจำนวนหนึ่ง สาเหตุสำคัญนั้นเกิดจากการที่โปรตีน 2 ชนิด คือ (1) อะไมลอยด์ (Amyloid) เข้าไปจับกับเซลล์สมองและส่งผลให้เซลล์สมองเสื่อมและฝ่อลง และ (2) โปรตีนเทา (Tau) ที่ไปจับและทำให้เซลล์สมองพันกัน การจับของโปรตีนทั้งสองชนิดที่เซลล์สมองจะมีผลทำให้สารสื่อประสาทที่ส่งผลโดยตรงกับความทรงจำ คือ อะซีติลโคลีน (acetylcholine) ลดลง ส่งผลทำให้เกิดปัญหาการสื่อสารระหว่างเซลล์สมอง เมื่อมีการสะสมของโปรตีนทั้ง 2 ชนิดมากขึ้นจะทำให้ประสิทธิภาพการทำงานของสมองค่อยๆ ลดลง จนนำไปสู่ปัญหาเรื่องความจำโดยเฉพาะความจำระยะสั้น และหากไม่ได้รับการรักษาก็จะเป็นเยอะขึ้นซึ่งทำให้การเรียนรู้ ความรู้สึกนึกคิด ภาษาและพฤติกรรมของผู้ป่วยเปลี่ยนไป และเมื่อมีภาวะสมองเสื่อมอย่างรุนแรงจะทำให้ผู้ป่วยไม่สามารถใช้ชีวิตประจำวันด้วยตนเองได้

สารสกัดจากบุกกับความหวังการรักษาและป้องกันภาวะสมองเสื่อมและอัลไซเมอร์

จากการศึกษาในหนูพบว่าสารกลูโคซิลเซราไมด์ (Glucosylceramide) ซึ่งเป็นสารที่สกัดได้จากหัวบุก มีผลในการลดโปรตีนตัวปัญหาที่จับกับเซลล์สมอง ส่งผลให้โปรตีนดังกล่าวลดลง และเมื่อนำสารสกัดดังกล่าวมาผสมกับเจลลี่ให้ชายหญิงที่มีอายุระหว่าง 60-80 ปี รับประทานเป็นเวลา 6 เดือน พบว่าสารกลูโคซิลเซราไมด์มีประสิทธิภาพต่อมนุษย์เช่นเดียวกัน

ปริมาณโปรตีนที่จับกับเซลล์สมองของหนูทดลองลดลงหลังการรับสารกลูโคซิลเซราไมด์ (รูปซ้ายมือ) เปรียบเทียบกับหนูทดลองที่ไม่ได้รับสาร (รูปขวา)
ปริมาณโปรตีนที่จับกับเซลล์สมองของหนูทดลองลดลงหลังการรับสารกลูโคซิลเซราไมด์ (รูปซ้ายมือ) เปรียบเทียบกับหนูทดลองที่ไม่ได้รับสาร (รูปขวา)

ด้วยว่าสังคมญี่ปุ่นกลายเป็นสังคมผู้สูงอายุ คนญี่ปุ่นประมาณ 6 ล้านคนมีภาวะสมองเสื่อม (Dementia) และร้อยละ 70 ของภาวะนี้จะกลายเป็นอัลไซเมอร์ งานวิจัยดังกล่าวจึงเป็นความหวังของผู้ป่วยที่มีภาวะสมองเสื่อมและอัลไซเมอร์ โดยมีแนวโน้มว่าจะนำสารสกัดดังกล่าวมาผลิตเป็นยาเพื่อป้องกันและบรรเทาภาวะสมองเสื่อมและโรคอัลไซม์เมอร์ในผู้สูงอายุ ทั้งนี้อาจจะมีข้อสงสัยว่ารับประทานบุกแปรรูปจะช่วยป้องกันภาวะสมองเสื่อมได้หรือไม่ คำตอบคือ ผลิตภัณฑ์แปรรูปจากบุกนั้นแทบไม่มีสารกลูโคซิลเซราไมด์หลงเหลืออยู่  จึงไม่เพียงพอต่อการนำมารับประทานเพื่อรักษาและป้องกันภาวะสมองเสื่อมได้ แต่บุกแปรรูปอุดมไปด้วยเส้นใยอาหารและกลูโคแมนแนนซึ่งช่วยป้องกันอาการท้องผูก เป็นทางเลือกที่ดีต่อการลดน้ำหนักและควบคุมอาหารเนื่องจากสารกลูโคแมนแนนในบุกจะช่วยให้รู้สึกอิ่มนานขึ้นค่ะ

สรุปเนื้อหาจาก: news.yahoo